MEGADOSSIER : Bon Anniversaire Sonic !!! 30 ans déjà

MEGADOSSIER : Bon Anniversaire Sonic !!! 30 ans déjà

Un hérisson rapide comme l’éclair est l’oxymore parfait pour un personnage de jeu vidéo, et ce personnage est Sonic the Hedgehog qui court dans votre télé et portable depuis 30 ans maintenant. Et le mascotte de SEGA a traversé presque autant qu’un trentenaire ordinaire pendant cette période : copines, trahisons, liftings et réinventions, clonage, dessins animés, longs métrages, croisements de marques, pics, creux et tout le reste. .

Sonic the Hedgehog a débuté le 23 Juin 1991 sur la SEGA Mega Drive / Genesis aux États-Unis, et un mois plus tard en PAL et en Asie.

Tout le monde sait qu’il a été créé en réponse à Mario , montrant à quel point une mascotte pour une société de jeux pouvait être efficace, mais il a traversé diverses itérations avant que SEGA ne s’installe sur sa forme de hérisson. C’était un mélange entre un tatou et un hérisson ; les deux animaux qui pouvaient se rouler en boule et avaient des pointes. C’étaient les deux critères principaux, mais il fallait ensuite concevoir le personnage.

Prenez les chaussures de Sonic par exemple, une pièce emblématique de la tenue de jeu. Celles-ci étaient basées sur deux visages célèbres qui n’ont pas besoin d’être présentés, Michael Jackson et le Père Noël. La boucle sur les chaussures a été inspirée par l’album Bad et la palette de couleurs est rouge et blanc.

Michael Jackson aurait également participé à la composition d’une partie de la musique de Sonic the Hedgehog 3, après avoir passé du temps à aider à créer le jeu Moonwalker de Michael Jackson. Rien n’a jamais été confirmé concernant son implication, mais c’est généralement l’excuse donnée lorsque Sonic 3 est omis des compilations SEGA.

La trilogie initiale des jeux Sonic a été lancée entre 1991 et 1994, avec Sonic CD et Sonic Spinball pris en sandwich entre les deux en 1993. Même dans ces premières années, Sonic s’était fermement établi comme la mascotte de SEGA, car Sonic CD a été conçu pour être le ” killer app » pour l’ajout du MEGA-CD.

Contrairement à Sonic CD, Sonic Spinball a été lancé sur une cartouche traditionnelle. Il a marié la plate-forme 2D avec un gameplay de flipper dans un jeu improbable, mais agréable. Bien qu’il ait été libéré pour combler le vide de la saison des vacances 1993 pour Sonic, il a quand même réussi à traverser une période de développement torride; un nouveau thème musical pour Sonic Spinball devait être écrit dans les deux heures après que l’équipe se soit rendu compte qu’elle ne détenait pas les droits sur le thème musical traditionnel de Sonic the Hedgehog littéralement des heures avant la date limite.

La Mega Drive n’a cependant pas été oubliée, puisqu’il s’agit d’une suite de Sonic 3 également sortie en 1994 : Sonic & Knuckles. Ce qui distingue Sonic & Knuckles , c’est la conception inhabituelle de la cartouche. En plus de s’insérer dans la console elle-même en bas comme une cartouche standard, elle contenait également un emplacement pour adaptateur en haut. Sonic 3 et Sonic & Knuckles sont essentiellement la première et la deuxième partie de la même aventure ; cet adaptateur leur a permis d’être joués dans le cadre du même package.

Cet adaptateur signifiait également que Knuckles pouvait être un personnage jouable dans Sonic 2 si cette cartouche était insérée. SEGA savait également que les joueurs essaieraient d’autres cartouches dans l’emplacement de l’adaptateur. Un écran s’afficherait indiquant que ce n’était pas possible, mais il permettait l’accès à un mini-jeu basé sur les emblématiques étapes spéciales.

Il y avait une autre version de Sonic pour le Mega Drive II; un jeu qui a été lancé à la fois sur cette console et sur le futur malheureux SEGA Saturn – Sonic 3D: Flickies’ Island en 1996. N’ayant jamais vu qu’un seul Saturn dans la nature au cours de mes 30 ans et plus sur cette terre, c’était Ce n’est qu’à l’une des nombreuses compilations que j’ai pu jouer à ce titre Sonic.

Le changement de perspective d’une vue 2D standard à une vue isométrique a été immédiatement perceptible. Je ne dirai pas que c’est là que la franchise a commencé à s’égarer un peu, mais c’est l’un des jeux Sonic les moins vendus ; notamment aidé par la console Saturn sous-performante.

Pendant la même période, SEGA a essayé un nouveau registre avec un Sonic R avec une bande son très sympathique mais techniquement a coté de son sujet.

Puis, en 1999, vint Sonic Adventure , et la modernisation de Sonic the Hedgehog que nous connaissons aujourd’hui. Pas seulement du point de vue 3D, mais aussi la refonte majeure de Sonic lui-même. Fini ce petit hérisson potelé et remplacé par ce personnage plus grand, plus mince et plus mature. Essentiellement, Sonic avait atteint la puberté, mais cette refonte constituerait la base de l’un des jeux Sonic les plus puissants depuis le passage à la 3D.

Aussi bon que soit Sonic Adventure à l’époque, cela représentait un changement d’élan pour les jeux Sonic. Pour le meilleur ou pour le pire, cette transition de la 2D à la 3D serait la norme pour les jeux Sonic pendant de nombreuses années après la sortie d’Adventure.

Mais cela présentait une différence majeure dans le gameplay. Dans les jeux 2D, Sonic n’avait besoin que de sauter sur un ennemi pour le vaincre ; en 3D, c’était évidemment un peu plus compliqué à faire avec l’avion supplémentaire. Pour rendre les choses un peu plus faciles, un mécanisme de verrouillage a été introduit pour Sonic, qui est toujours utilisé à ce jour.

Une suite a suivi en 2001 pour célébrer le dixième anniversaire du hérisson bleu. Mais Sonic Adventure 2 était le dernier jeu de mascotte à sortir sur une console SEGA. Dans une large mesure, SEGA et Sonic ont partagé la même trajectoire descendante aux yeux des fans pendant les nombreuses années qui ont suivi la disparition de la Dreamcast.

Sonic Adventure 2 a également fait l’impensable et est sorti sur le Nintendo GameCube en tant que version améliorée un an plus tard en 2002. Considérant que Sonic a été conçu comme un concurrent direct de Mario, le concept que Sonic sortirait ensuite sur une console de marque Nintendo semblait presque sacrilège. à ceux qui étaient là depuis le début. En termes simples, cela devait être fait pour que SEGA reste pertinent.

Mais peut-être que SEGA a également vu cela comme une opportunité de présenter Sonic à une nouvelle génération de joueurs sur une variété de consoles. Entre 2002 et 2004, selon votre situation géographique et la console que vous possédiez, deux tournants majeurs dans l’histoire de Sonic sont sortis. Tout d’abord, la Sonic Mega Collection, qui a porté avec succès bon nombre des premiers jeux – Sonic 1-3 et Knuckles, Spinball, Mean Bean Machine du Dr Robotnik, et bien d’autres – sur les consoles de leur rival à un moment donné. Non seulement il a introduit de nouveaux joueurs, mais il a maintenu l’héritage de SEGA en vie.

Sonic Heroes a également été publié, l’un des jeux les plus polarisants à avoir jamais présenté Sonic lui-même. D’une part, il est revenu à un jeu Sonic plus traditionnel – bien que toujours en 3D – avec des niveaux vraiment brillants que beaucoup feraient de n’importe quel “Top X niveaux Sonic des listes de tous les temps”. Mais d’un autre côté, il s’agissait d’un grand nombre de personnages supplémentaires que personne n’avait jamais pensé.

Je ne parle pas seulement de Tails and Knuckles, des personnages Sonic bien établis. Je fais référence à Big the Cat, Vector the Crocodile et Cream the Rabbit. C’est le nom du personnage, pas une directive.

Beaucoup d’entre eux sont des personnages de retour de diverses formes dans l’univers Sonic, c’est-à-dire jeux, bandes dessinées ou dessins animés. Mais dans Sonic Heroes, ils sont mis au premier plan en tant que personnages jouables. Heroes vous faisait contrôler des équipes de trois – par exemple Sonic, Tails et Knuckles étaient connus sous le nom de Team Sonic – et chaque membre avait un type unique : vitesse, vol ou puissance. Les niveaux ont été franchis en ayant le bon type de personnage à l’avant du groupe au bon moment.

 

Et puis la série a pris un sérieux ralentissement. À tel point que cet énorme fan de Sonic avoué n’a même jamais tenté des choses comme Shadow the Hedgehog et le reboot de 2006. Des histoires de thèmes inutilement matures, de princesses, de loups-garous et de nuances de bestialité m’ont assuré de rester à l’écart de la franchise pendant ces années d’adolescence difficiles.

Les choses ont finalement redevenu positives lorsque Sonic the Hedgehog 4 a été annoncé. SEGA avait finalement appris ce que les fans recherchaient dans un Sonic et écouté.

Ce que nous avons reçu était un retour prometteur à l’ère 2D. C’était le Sonic le plus mince et le plus moderne qui parcourait plusieurs niveaux. Ce n’était pas la plus longue aventure de la vie de Sonic ; initialement prévu comme un jeu épisodique, une suite a suivi en 2012, mais le troisième jeu prévu n’a jamais fait surface.

Utilisant la métamorphose du personnage comme point d’intrigue, Sonic Generations a fusionné le Sonic classique et Sonic moderne dans le même jeu dans le temps. Les personnalités des deux versions ont eu le temps de s’épanouir dans Generations; chaque niveau était encore divisé en deux actes, mais maintenant l’un était un niveau de conception classique et l’autre était un cadre moderne en 3D alors qu’ils travaillaient ensemble pour éliminer Eggman.

Malgré tant de choses qui ont été lésées au fil des ans, il s’agit du dernier titre majeur de Sonic à sortir sur les consoles Xbox depuis six ans.

Depuis les Jeux Olympiques de Pékin en 2008, Mario et Sonic ont laissé parler leurs actions en participant aux Jeux Olympiques avec leurs personnages respectifs. Ils se sont même rencontrés à quelques Jeux olympiques d’hiver pour faire bonne mesure. Des jeux comme ceux-ci n’auraient été qu’une chimère lorsque Sonic s’est matérialisé pour la première fois, mais sont maintenant des acteurs majeurs sur les consoles Nintendo. Le dernier de la série, Mario et Sonic aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020  a aidé la série à vendre plus de 26 millions d’exemplaires dans le monde.

Et l’amour ne s’est pas arrêté là. Whitehead avait secrètement travaillé sur sa propre version du classique Sonic dans ce qui allait devenir Sonic Mania . Une fois présenté aux membres de Sonic Team et de SEGA, Whitehead a été chargé de créer un tout nouveau jeu Sonic pour le 25 e anniversaire.

Il a été annoncé aux côtés de Sonic Forces et ils sont sortis à quelques mois d’intervalle en 2017. Sonic Mania était fidèle aux origines de Sonic, étant une plate-forme à défilement latéral 2D qui augmentait considérablement la difficulté. Les joueurs ne s’en souciaient pas trop car c’était l’un des meilleurs jeux Sonic de tous les temps et salué comme un retour aux racines de la série. Malheureusement, il est très peu probable qu’une suite se matérialise car Christian Whitehead et le reste de l’équipe ont depuis évolué.

Sonic Forces, d’un autre côté, était tout à fait conforme aux jeux Sonic modernes. Il s’est inspiré de Sonic Generations en ce sens qu’une fois de plus, Classic et Modern Sonic étaient tous deux des personnages jouables, et chacun avait ses propres éléments de gameplay respectifs. Shadow the Hedgehog était également jouable, tout comme un quatrième personnage que le joueur pouvait créer lui-même. Il y avait encore une fois une intrigue beaucoup plus sombre que les précédents jeux Sonic, mais elle était toujours en proie à des problèmes qui ont empêché Sonic d’être la force qu’elle était autrefois pendant les 20 meilleures années environ.

En ce qui concerne les jeux de plateforme, Sonic est resté silencieux ces dernières années. En 2019 est venu Team Sonic Racing , un autre coureur de karting mais cette fois-ci axé uniquement sur les personnages de Sonic. Il utilisait une dynamique d’équipe similaire à celle de Sonic Heroes.

De nouveaux jeux sont à l’horizon cependant; un remaster de Sonic Colors qui n’était auparavant disponible que sur Nintendo DS et Wii, un nouveau jeu Sonic encore non officiellement intitulé – bien que des rapports suggèrent Sonic Rangers – et bien sûr, une nouvelle compilation. Cette fois-ci, la collection s’appellera Sonic Origins et se concentrera sur certains des premiers titres de la franchise. Les titres confirmés incluent Sonic the Hedgehog 1-3 & Knuckles et Sonic CD.

Peu de jeux peuvent vraiment résister à l’épreuve du temps, mais ce sont ces premiers titres Sonic qui ont contribué à cimenter l’héritage du hérisson dans les annales du jeu pendant 30 ans, et, espérons-le, beaucoup plus longtemps. Son chemin jusqu’à 30 ans n’est peut-être pas aussi net que d’autres franchises, mais peut-être que cette histoire mouvementée joue en faveur de SEGA. Lorsque les jeux Sonic ne sont pas aussi bien reçus pendant quelques années, lancez une autre compilation et rappelez aux fans que les jeux Sonic étaient autrefois très bons.

 

[CEO, Responsable Relations Publics et Presse]