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Bernie Stolar, directeur qui a lancé PlayStation et Dreamcast, décède à 75 ans

L’ancien président de Sega of America qui a supervisé le lancement de la Dreamcast en 1999 est décédé. Bernie Stolar, 75 ans, était également un dirigeant fondateur de Sony Computer Entertainment America, qui a lancé la PlayStation et plusieurs jeux en 1995.

Le travail de Stolar pour SCEA (aujourd’hui Sony Interactive Entertainment) a aidé à établir de nombreuses franchises qui se poursuivent aujourd’hui, notamment Spyro the Dragon , Crash Bandicoot et Ridge Racer . Pour Sega, Stolar a acquis Visual Concepts et a inauguré le label 2K Sports (les deux ont ensuite été vendus à Take-Two Interactive) avec les séries NFL 2K et NBA 2K .

Les deux étaient des lancements fondamentaux pour la Dreamcast en 1999, où Stolar est crédité d’avoir orienté l’attention de l’entreprise vers la nouvelle console et loin de la Sega Saturn en déclin, qui avait rapidement perdu des parts de marché aux États-Unis au profit de la nouvelle PlayStation. Dreamcast, malgré une solide performance aux États-Unis et une base de fans qui le vénère toujours, a été rapidement abandonné en 2001 après avoir perdu face à la PlayStation 2 sur tous les autres marchés internationaux.

Stolar a rejoint Sega of America (SOA) en 1997 et a ensuite succédé à Tom Kalinske, le président de SOA qui a supervisé la montée en puissance de Sega MEGA Drive au début des années 1990. Stolar avait été embauché comme consultant en matériel par Hayao Nakayama de Sega, avec qui Kalinske s’était fréquemment affronté avant de démissionner. Mais lorsque Nakayama a été évincé par le conseil d’administration de Sega, Stolar n’était pas loin derrière lui.

« J’ai pris la position de Sega sur la base de conversations avec Hayao Nakayama, qui était alors président de la société », a déclaré Stolar, selon un hommage publié samedi par Dean Takahashi de VentureBeat. «Nous instituerions et apporterions un nouveau système matériel qui ferait des jeux multijoueurs en ligne. C’est devenu Dreamcast. J’ai dirigé ça. Malheureusement, Nakayama a été expulsé de l’entreprise par [Isao] Okawa à la fin de 1999, et quand il a été expulsé, je me suis également disputé avec le Japon.

Stolar a continué à travailler dans diverses entreprises de logiciels de divertissement pendant les 17 années suivantes, y compris chez Google, qui avait acheté une entreprise où il était conseiller et membre du conseil d’administration. 

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Negan
[CEO des magazines MEGA Force - PLAY Mag et Président de l'association WEB.E-Force]

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